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Visit Scotland : Inverness and Loch Ness

Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_0_2♫♪ Led Zeppelin – Stairway to Heaven ♫♪

Du Royaume-Uni je n’avais visité que Londres, Brighton et Oxford (les deux dernières villes âgée de 16 et 17 ans, en colo linguistique d’été). Aussi, quand on m’a conviée à découvrir Inverness en Ecosse, j’ai été plus qu’emballée ! Oui, même en hiver, alors que l’Écosse est située sur la même latitude que le Sud de l’Alaska et de la Norvège… Le mot d’ordre : vêtements chauds et chaussures adaptées ! Inverness est la plus grande ville et le pôle d’attraction de toute la région des Highlands. Je dois vous avouer que je rêvais de voir le Loch Ness de mes yeux, la légende du monstre marin qui l’habiterait me fascinais quand j’étais petite… Rêve devenu réalité quand nous avons pris le bateau de la compagnie Jacobite pour en faire une petite traversée, au coucher du soleil !
J’ai eu la chance de partir avec des blogueurs très cool, que je ne connaissais pas : David de Voyager Loin, Virginie B. et Gaëlle de Mademoiselle Bon Plan (ainsi que notre accompagnatrice française, Lucie). Vous avez pu nous suivre via les hashtags Instagram #TeamVisitNessie et #FindingNessie.

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Nous avons logé au très charmant Bed & Breakfast Daviot Lodge composé de 7 chambres, accueillis très chaleureusement par Margaret et Alex, nos hôtes. Ce B&B est un véritable cocon, situé à 9,5 km d’Inverness, dans lequel nous nous sommes sentis comme à la maison immédiatement. Après avoir choisi notre chambre, nous avons déjeuné d’un délicieux repas composé de sandwichs, de thé et de gâteau « sponge cake » le tout fait maison. C’est à mon sens primordial de se sentir bien quand on est loin de chez soi et cette pension familiale cosy est à la fois charmante, typique et agréable. J’ai adoré ma grande chambre, donnant à l’est (je voyais le soleil se lever chaque matin derrière les collines) sobrement décorée dans les tons ivoire et noir, le lit étant d’un confort absolu. Le salon du B&B est ouvert à tous, de gros canapés moelleux près de la cheminée sont à votre disposition, ainsi que des piles de DVD, des magazines et même une bibliothèque de romans. Enfin, le petit déjeuner y est absolument parfait : vous cochez sur un menu la veille au soir ce que vous aimeriez manger (mes acolytes de voyages étaient friands de leur black pudding, kippers, poisson fumé ou encore THE Scottish breakfast composé de bacon, oeufs et et champignons). J’ai apprécié le pudding écossais recouvert de fruits frais provenant d’une ferme voisine et mon thé noir corsé. Ce B&B a gagné plusieurs prix pour leur petit déjeuner, d’ailleurs… ^^

Pour résumer simplement au sujet de la nourriture : je n’ai goûté à aucun plat typique écossais durant notre séjour, tout étant à base de viande. Ce n’est pas grave du tout, car j’ai pu commander un plat végétarien partout où nous nous sommes attablés.Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_2 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_3 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_3_2 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_4 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_3_3Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_3_4Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_5 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_6Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9_2Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9_3Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9_4Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_7 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_8

Pour continuer cette première journée à Inverness, nous avons eu le plaisir de bénéficier d’un massage relaxant du dos au Kingsmills Hotel. Cet hôtel 4 étoiles du XVIIIème siècle est une bâtisse ancienne située au coeur d’Inverness, où les chambres sont toutes rénovées et décorées différemment. Nous avons pu visiter plein de chambres différentes et y avons ensuite pris l’afternoon tea (scones et pâtisseries concoctées par le Chef de l’hôtel) tout était délicieux. Ensuite, nous avons été accompagnés au superbe Spa de l’hôtel, où, durant 45 minutes, une masseuse s’est appliquée à dénouer les tensions de ma nuque, des épaules et du haut du dos. J’ai eu mal, mais le Shiatsu fait des merveilles. Nous en sommes tous ressortis délassés, sereins et un peu endormis !Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9_4_2 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9_5 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9_6 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9_7 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_10 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_11Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_12

Fin de journée avec un verre pris au bar/ bistro The White House où j’ai adoré la déco (guirlandes lumineuses et canapés cosy) suivie par un délicieux dîner au restaurant The Mustard Seed. Parfait de bout en bout !Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_19 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_20 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_21 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_22 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_23 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_24

Lendemain, journée sportive ! Le rendez-vous était matinal avec Boots n Paddles pour enchaîner 12km de VTT en descente (mais sur verglas et graviers, donc pas trop ma tasse de thé) suivi par une heure de balade à cheval à travers des prés à moutons avec le centre équestre Borlum Farm. J’ai nettement préféré la seconde partie de la matinée, sans grosse surprise. Vous avez pu le voir sur mon compte Instagram ou sur Facebook : j’aurais voulu rester toute la journée à faire des gratouilles à Mungo, mon cheval. Oui, cheval et non poney : plus on va vers le Nord, plus les chevaux sont petits, leur physique trapu leur permet de lutter contre les conditions climatiques rudes. D’où les poneys Shetland (des îles du même nom) qui sont les petits gros, courts sur pattes, des poneys clubs que l’on connait tous.
Les paysages étaient sublimes durant ces deux balades : j’ai eu la peur de ma vie sur les pentes verglacées à VTT, mais juste pour avoir l’opportunité de voir et prendre en photo cette nature sauvage et déserte, cela valait bien les gamelles qu’on s’est tous pris ! Oui, je dis bien TOUS, même le moniteur est tombé et en a même déchiré son pantalon avec sa selle (!!!) Plus de peur que de mal, pas de très gros bobo à déclarer. Mais balade pour sportifs aguerris, en hiver ! Boots n Paddles propose d’autres activités comme le tir à l’arc, le canoë-kayak, le kayak, le vtt de montagne, la descente en rappel…
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Petite traversée d’une partie du Loch Ness, direction le château d’Urquhart. Une forteresse médiévale détruite en 1692 lors d’une des nombreuses batailles dont elle a été le théâtre. Les ruines de ce site historique sont impressionnantes, chargées d’histoires et le petit musée attenant permet de mieux comprendre l’histoire de Urquhart Castle. Vous pouvez y acheter des souvenirs et même y prendre un café.
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Balade en haut du mont Suidhe Chuimen, probablement la randonnée la plus magnifique de toute mon existence. Nous sommes partis de Loch Tarff, puis, quelques km après Fort Auguste, le sentier de Suidhe Point offre une vue extraordinaire sur la région. Il s’agit du point culminant d’une route militaire construite au XVIIIème siècle. Personne à perte de vue, un paysage d’une beauté rare. Les photos ne rendent pas justice à l’immensité paisible qui nous entourait :Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_67Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_68Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_69Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_0Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_70Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_71Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_71_2Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_71_1Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_71_3Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_71_4Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_71_5Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_72

Randonnée suivie d’un marche sportive dans la forêt permet d’aller admirer la cascade « Falls of Foyers » (les chutes de Foyers) ayant beaucoup inspirée Robert Burns, le plus célèbre des poètes écossais. Cette cascade fait partie des 10 plus belles chutes d’eau d’Ecosse, avec un plongeon de plus de 50 m dans un défilé rocailleux. Les chutes se trouvent sur la rivière Foyers, qui descend des Monadhliath Moutains pour se jeter dans le Loch Ness. Ensuite, pause déjeuner chez The Camerons Tea Room : une bâtisse rustique de l’extérieur, mais tellement cosy avec son feu de cheminée et ses gâteaux faits maison, une fois à l’intérieur !

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Enfin, dernière matinée consacrée à la visite de la distillerie de whisky Tomatin  où nous avons pu suivre les différentes étapes de fabrication de cet alcool traditionnel écossais, grâce à une guide passionnante ! Je n’ai pas tenu à déguster les différents whisky qu’ils produisent, il était un peu tôt et je ne suis pas amatrice : pour moi, c’est juste un alcool très fort, aux arômes intéressants selon son âge.

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ciré Petit Bateau
Parka Roxy (sur le site de Decathlon)
Pantalon d’équitation Decathlon
Boots de randonnée via Clarks (similaires ici)
Bonnet gris H&M (old)
Bonnet rose tricoté moi-même via un kit Wool and the Gang
Poncho Sinequanone


Ce blog trip en Ecosse a été assez sportif, mais nous avons eu la chance d’être chaque jour seuls au milieux de paysages à couper le souffle (quand on est touriste quelque part, c’est un réel luxe à mon sens) et de bénéficier de l’accueil réellement sympathique et bienveillant des Ecossais. Leur accent est génial, ils ont plein d’histoires de fantômes ou d’événement inexpliqués à raconter… J’adore avoir peur, donc j’ai adoré les écouter ! Mon seul unique regret à l’issu de ce voyage : n’avoir pas entendu jouer de la cornemuse une seule fois. C’est un instrument que j’aime vraiment beaucoup et qui, pour le coup, est vraiment local.

Un immense merci à VisitBritain et VisitInverness pour ce très beau voyage, hyper dépaysant. J’ai très envie de retourner en Ecosse, au printemps ou en été cette fois

Adresses
Daviot Lodge

Luxury 5 Gold Star Bed & Breakfast
Daviot, Inverness, IV2 5ER

Kingsmills Hotel
Culcabock Road, Inverness, IV2 3LP

Boots n Paddles (VTT)
4 Cabrich,
Kirkhill, Inverness, IV5 7PH

Ferme de Borlum (équitation)
Drumnadrochit, Inverness, IV63 6XN

The Tomatin Distillery
16 miles south of Inverness and 15 miles north of Aviemore on the A9

Restaurants

The White House
50 Union Street, Inverness

The Mustard Seed
16 Fraser Street, Inverness

The River House
1 Greig Street, Inverness

The Camerons Tea Room
Foyers, Inverness, IV2 6YA

The Rocpool Restaurant
1 Ness Walk, Inverness

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