Thaïlande

La Thaïlande, entre Phuket, Koh Yao Yai et Ao Nang à Krabi

Deuxième voyage en Thaïlande, mais cette fois dans le Sud et entre amoureux ! J’avais tellement aimé découvrir Chiang Mai en mars 2017 que je m’étais promis de retourner en Thaïlande et d’explorer le Sud, qui semblait magnifique. En vous sondant, via les réseaux sociaux, j’ai lu tellement de choses différentes qu’il était primordial à mon sens d’aller me faire ma propre opinion. La façon dont nous voyageons impacte forcément notre avis, et si certains préfèrent vadrouiller sac au dos, je fais plutôt partie de ceux qui apprécient le confort et, disons le, le luxe d’un hôtel haut de gamme. Je ne m’en cache pas car je m’adapte à tout et j’adore également les voyages plus à la cool, sans confort (eau courante et électricité). Mais je réserve ça à des séjours bien plus courts ! ^^
Nous sommes partis début mai dernier, pour une dizaine de jours. Une fois de plus, nous avons fait confiance à Voyage Privé, qui propose des escapades partout, clé en main. Vous bookez en ligne un pack “vols + hôtels” et le site a tout prévu : des transferts entre les locations de vos points de chute, à l’aspect demi-pension ou “all inclusive” des hôtels. Parfois des offres supplémentaires sont offertes (massage au spa de l’hôtel, bouteille de vin ou de Champagne…) et des excursions autour des lieux où vous logez sont systématiquement proposées sur la page du séjour.
J’adore ce site, cela fait des années que je passe par Voyage Privé à titre personnel, et à l’occasion de ce voyage, nous avons bénéficié d’un petit % de réduction sur le total. Je les en remercie évidemment une fois de plus !

Ce voyage a été riche en découvertes, j’ai mis du temps à en revenir totalement. La beauté de paysages traversés, la gentillesse sincère des locaux, la délicieuse nourriture végétarienne abordable partout, cette sensation d’apaisement total d’être parfois SEULS quelque part. Cela n’arrive pas souvent en voyage, je peux donc vous affirmer que de partir hors saison est un véritable luxe dont nous profitons à 300%. Les prix sont plus abordables et il n’y a vraiment pas foule, ce que nous apprécions sincèrement. Enfin, pour résumer ce qui nous a fait craquer pour cette offre Voyage Privé, est  le fait que ces trois destinations relativement proches les unes des autres soient rassemblées en un seul voyage. Nous avions envie de bouger d’île en île et d’explorer autant que possible. Sur dix jours, découvrir trois destinations nous a semblé parfait, après coup.

Phuket – KAMALA

C’est dans un cadre chic, moderne et romantique que nous avons d’abord posé nos valises au Cape Sienna. C’est un hôtel 5 étoiles au style sophistiqué, perché en hauteur de la plage de Kamala. Notez qu’il est réservé aux adultes de 12 ans et plus. Il dispose de deux piscines (dont une accessible en sortant de l’hôtel, de l’autre côté de la route : c’est celle qui a vue sur mer et dans laquelle on a pris nos photos sous l’eau) d’un bar et de restaurants… Le site met en avant le fait que le Cape Sinnea est l’endroit idéal pour les lunes de miel. Il y avait effectivement une majorité de couples présents.
Notre chambre était, par un surclassement par Voyage Privé, une Studio Deluxe Vue Mer (32m²). Mention spéciale au frigo mini-bar, dans lequel nous avons pu stocker de grandes bouteilles d’eau minérale achetées au “7 Eleven” situé à 10min à pied. Il est fortement déconseillé de boire l’eau du robinet en Thaïlande, même les locaux ne le font pas. Malheureusement, nous avons dû consommer de l’eau en bouteilles en plastique, mais nous avons fait notre possible pour les jeter dans des containers dédiés à leur futur recyclage.
Les petits déjeuners buffet et les dîners étaient vraiment très sympas, avec beaucoup de choix au petit déjeuner.
Enfin, nous avons pu profiter pleinement de la plage de Kamala, située à 10min de marche en contrebas de l’hôtel. Ce premier point de chute m’a semblé idéal pour se remettre tranquillement du léger décalage horaire avec la France (+5h là bas, par-rapport à la France). Nous sommes partis en excursion dans Pha Nga Bay depuis Kamala, en passant par un vendeur d’activités rencontré par hasard dans Kamala. Il nous a fait un super tarif pour 2, puisqu’on était hors saison.
Je ne garde pas un bon souvenir du tout de notre excursion d’une journée complète sur “James Bond Island” et autour, car beaucoup trop de touristes. Nous avons embarqué sur le pont supérieur d’un assez gros bateau, qui devait contenir approximativement 50 ou 60 personnes. Sur le pont inférieur, la grosse quinzaine de thaïlandais qui étaient là pour pagayer sur les canoës gonflables, pour nous emmener du bateau sur les îles ou dans la mangrove.
C’était clairement l’usine (je vous en avais parlé dans mes Stories) et même si je ne regrette pas ce que nous avons vu et découvert, je ne veux absolument pas voyager de cette façon, en troupeau. Cela perd instantanément tout son charme à mon avis tout personnel, et même si nous avons eu un super contact avec notre pagayeur attitré pour la journée (nous avons fait en sorte de toujours monter avec lui car il était adorable) ce type de tourisme n’est pas ma tasse de thé. Vous me direz : “C’est le jeu ma pauv’ Lucette, dès qu’on voyage on est amenés à être aux mêmes endroits que X autres touristes“. C’est très vrai, mais c’est pour cette raison précise que la suite de notre voyage m’a nettement plus enchantée 🙂


Koh Yao Yai

Changement de destination en mini bus avec nos valises, puis en bateau rapide. Direction Koh Yao Yai, une petite île voisine de Phuket. Dépaysement immédiat dès que l’on y a posé les pieds ! Un drôle de pick-up local nous attendait pour nos emmener au Koh Yao Yai Village : un hôtel 4 étoiles éco friendly. Ce sont en fait de petits bungalows nichés dans un écrin vert et luxuriant, avec une vue sur la mer époustouflante depuis la piscine. et le restaurant.
Mes Stories de ce lieu vous avaient beaucoup plu je pense, entre ma découverte de notre Villa Deluxe (env. 73m²) avec douche ouverte sur l’extérieur, la bibliothèque où l’on trouve boissons et snacks, le gros varan croisé sur un petit chemin et la présence de tous les chats qui habitent là ! La créatrice des lieux adore les chats et elle les laisse vivre ici, où ils sont nourris et câlinés quotidiennement. Comment vous décrire au mieux cette atmosphère sereine, le service attentionné et l’aspect merveilleux du respect de l’environnement en ce lieu paradisiaque ? La gentillesse et le professionnalisme du personnel sont à souligner, c’était plus qu’agréable de le côtoyer. La décoration de chaque villa est simple et soignée, typiquement thaïe, composé d’objets issus de l’artisanat local et de tons vifs qui s’accordent harmonieusement avec le bois de couleur miel. J’ai littéralement adoré profiter de la terrasse couverte de notre villa, dormir sous la moustiquaire du lit à baldaquin et me régaler comme jamais je ne me suis régalée, des plats goûtés le soir. La cuisine de cet hôtel est d’un raffinement inégalable. J’ai failli m’étrangler tant un plat était épicé, mais je l’ai quasiment fini tellement les saveurs étaient étonnantes (vous avez dit maso ? ^^) Adrien lui, n’a aucun souci avec les plats relevés, nous n’avons pas la même jauge pour évaluer le degré pimenté d’un plat.
Situé juste à l’extérieur de l’enceinte de cet hôtel, se trouve une location de scooters. Nous en avons loué un pour 48h et avons quasiment fait le tour de l’île avec. L’aventure totale, c’est d’ailleurs grâce à ce deux roues que nous avons emprunté de tous petits chemins cahoteux, sablonneux, caillouteux, pour dénicher deux plages paradisiaques, totalement désertes. Des moments forts !
En bref, cela a clairement été notre coup de cœur à tous les deux, durant ce voyage. Je souligne que cet hôtel nous a presque semblé être “confidentiel” car pas d’enfants, que des couples assez chics et discrets. Aucun autre bruit que le sifflotement des oiseaux lorsque nous avons lu sur les transats au bord de la piscine avec vue mer. C’est le seul de nos trois hôtels où j’ai adoré rester, par la qualité du personnel, mais aussi des clients élégants.


Krabi – AO NANG

Niché au cœur d’un beau jardin tropical à proximité de la plage d’Aonang à Krabi, l’hôtel Pakasai Resort a été synonyme de vacances reposantes et confortables. Cet hôtel est éco friendly : je vous en avais parlé quand nous y étions. Ici, les bouteilles d’eau minérale en verre sont consignées (réutilisées ou recyclées) : cela signifie une réduction de 70kg de plastique en moyenne par an.  Le ménage des chambres est fait avec des produits certifiées 100% éco friendly et nos serviettes et draps n’ont pas été changés quotidiennement, à notre demande. Dans la salle de bain, aucune miniature de cosmétiques à disposition, mais des formats de produits classiques, à utiliser dans la douche et sur le bord du lavabo. Moins de déchets, pas de reste de savon à jeter… Nous avons adoré ce concept qui devrait désormais être largement répandu.
Une fois passé le grand portail de l’hôtel, on est immédiatement happé dans un écrin de verdure. La piscine est située au-dessus du restaurant et est bordée de dizaines de transats invitant au bien-être et à la détente absolue. Je me suis personnellement sentie hyper bien, vraiment sereine et au calme, malgré la promiscuité avec la ville d’Ao Nang.
Globalement, pendant ces vacances, nous avons profité à fond de nos journées, mais n’avons pas été des oiseaux de nuit. Il faisait un temps orageux quasiment tous les soirs, avec d’énormes éclairs de chaleur, du tonnerre et parfois de lourdes averses qui ne rafraîchissaient pas l’atmosphère. Nous étions heureux d’être abrités à chaque fois, en observant le spectacle de l’orage depuis notre balcon d’hôtel ou le restaurant où nous dînions.
Comme à Koh Yao Yai, nous avons là aussi loué un scooter (en face de l’hôtel!) pour partir découvrir Krabi et ses environs, deux jours d’affilées. Le premier jour, nous sommes partis en bateau avec un guide adorable et seulement 2 autres couples, faire du snorkeling autour des îles. Nous avons vu passer deux requins, plein de poissons et même des singes, qui habitent seuls sur une île !
Le deuxième jour, Adrien a eu l’idée fabuleuse de nous emmener à Tiger Cave Temple (Wat Tham Suea) où l’on peut gravir 1237 marches qui mènent à un temple (très haut) perché. Une vue à couper le souffle vous attend de là haut, mais très sincèrement, je ne referai jamais ça de ma vie.
Avec la chaleur (heureusement le soleil était voilé) l’humidité ambiante et la difficulté de cette “attraction”, j’ai cru que j’allais faire une attaque cardiaque. Il faut penser à apporter beaucoup d’eau (2l par personne) car le seul robinet d’eau potable est situé tout en haut… Pour remplir sa bouteille, il faudra venir à bout de cet escalier interminable… J’ai eu une violente contracture musculaire dans toute la jambe droite pendant 5 à 6 jours après cet effort. La descente peut sembler plus facile que la montée, mais mes muscles en ont pris un gros coup, mes jambes tremblaient et j’ai eu beaucoup de mal à arriver en bas. Bref, ce fut un moment très sportif, peu amusant, aussi, sachez que si vous vous y rendez, une bonne condition physique n’est pas inutile. Il y avait des gens de tous âges, des enfants de 10 ans aux personnes presque âgées : tout le monde peinait, que ce soit durant l’ascension ou la descente. On a eu un fou-rire mémorable lié à la fatigue, avec une dame que j’ai croisé en montant, nous transpirions également toutes les deux ! Cela reste un bon souvenir malgré tout, car j’ai été contente de me rendre compte que j’étais capable de le faire. Par contre, gravir les 300 marches du phare des Baleines sur l’île de Ré, à côté cela a été de la pure rigolade ! J’étais rodée !! ^^
Enfin, sachez que le personnel de l’hôtel Pakasai a fini par demander à Adrien pourquoi je boitais, à chaque fois qu’ils me voyaient passer. Il leur a expliqué qu’on était allés à Wat Tham Suea et ils ont éclaté de rire… Mon handicap momentané a alors pris tout son sens !
Depuis Ao Nang, nous sommes partis en excursions à Railay Beach; une simple plage touristique bordée de restaurants. C’était agréable le matin, avant qu’il y ait beaucoup (beaucoup) de monde qui débarque au fur et à mesure de la journée. Nous avons en tout cas pu déjeuner végétarien ce qui est un gros plus. Sur les photos que l’on a prises, je semble être totalement seule. Il n’en était rien, mais l’après-midi touchait à sa fin et nous avons profité d’une “fenêtre” : quasiment personne ne se baignait à ce moment là 😉



Mes quelques conseils pour la Thaïlande :

Gare aux moustiques !!!! Ne lésinez pas sur les sprays anti moustiques, ils sont voraces là bas. Si je zappais une zone sans me pulvériser de spray, je me faisais obligatoirement piquer. La zone qui a le plus pris a été mes jambes… Un enfer ! Gros plus pour le seul hôtel disposant d’une moustiquaire autour du lit. C’est une solution écolo, toute simple et très efficace.

Prévoyez de la monnaie locale en petites coupures. Les pourboires sont les bienvenus, surtout que le service est quasiment partout adorable et souriant !

Mangez végétarien ! Tout, absolument TOUT ce que l’on a mangé en Thaïlande était un délice. Pas besoin de viande ou de poisson pour se régaler. Soyez curieux, testez des plats sans cruauté, vous m’en direz des nouvelles 😉

Note pour moi-même : penser à emporter un rouleau de gros sacs poubelles, pour ramasser les déchets (essentiellement en plastique) qui jonchent les plages et les endroits sauvages… Cela m’a mise extrêmement en colère que les touristes soient les premiers à contribuer à salir les plages. Les locaux ne sont peut-être pas (assez) sensibilisés au problème, mais nous n’avons aucune excuse. J’ai été vraiment déçue de laisser derrière moi des détritus que j’aurais pu ramasser; mais je n’avais aucun contenant pour les transporter.
J’ai dédié un article sur l’énorme problème planétaire qu’est le plastique. Ras-le-bol de l’inconscience de certains, il est grand temps d’ouvrir les yeux !

Chiang Mai, Thaïlande – Jour 2 et 3

Suite et fin de notre blog trip à Chiang Mai, en Thaïlande ! Lire ou relire mon premier article ici.
Nous n’avons passé que 3 jours complets sur place, c’est un peu court, mais notre programme était chargé. Ainsi, nous avons pu voir, visiter, découvrir beaucoup de choses et  déguster pas mal de délicieux plats (végétariens pour moi).
Ce qui ressort de ce voyage : les thaïlandais sont des gens vraiment souriants, gentils et bienveillants. Notre guide local s’appelait M. O, la bonhommie incarnée ! Tout ce qu’il nous a raconté sur les temples, les lieux visités etc. était conté avec coeur, passion et beaucoup de sourires sincères. Aimer son travail change tout, et je dois dire que peu de gens donnent l’impression de s’investir à fond dans leur job. C’est la première (et à ce jour unique fois) que je suis repartie chez moi en étant très triste de quitter nos hôtes… Des personnes adorables et qui nous ont accueillis comme si nous étions de leur famille.

Le dernier soir, lors du dîner d’adieux, nous avons eu chacun notre prénom traduit par écrit en thaï, ainsi qu’un surnom attribué selon notre caractère et ce que l’on avait dégagé pendant ces quelques jours à Chiang Mai. Je suis การ์ดแสดงความรัก et mon surnom est ทับทิม, qui signifie “Rubis” et se prononce “thạbthim“.
Pour la dernière nuit à Chiang Mai, nous avons eu la chance de résider dans une suite au Méridien. J’étais au 12ème étage, avec une une vue magnifique sur la ville. Perrine et moi avons profité de la dernière matinée pour tester la piscine à débordement, au dernier étage de l’hôtel.
J’ai personnellement adoré la déco moderne et élaégante du lobby, ainsi que celle de ma chambre.
Nous avons également visité une fabrique d’ombrelles sur San Kamphaeng Road (ou “the handicraft highway”) Kampong Coffee & Homestay où nous avons fabriqué des petits coussins remplis de feuilles de thés séchées, à l’ombre.
Un moment suspendu, où je me suis sentie réellement apaisée, loin de tout, dépaysée mais dans le bon sens du terme. Vous aviez pu suivre tout ça en direct dans mes Stories Instagram 🙂


Bye bye Chiang Mai ! Je reviendrai, c’est sûr.

Un grand merci à l’agence ArticleOnze Tourisme, à l’Office de Tourisme de la Thaïlande ainsi qu’à tous nos adorables contacts et hôtes sur place, à Chiang Mai.

Chiang Mai, Thaïlande – Jour 1

Il me tardait de partager avec vous mon ressenti sur ce magnifique voyage en Thaïlande. Il y a deux mois, j’ai eu la chance de partir quelques jours en compagnie de mon amie Perrine et de Nicolas, notre accompagnateur français, bilingue thaï. Nous avons été conviés à Chiang Mai par l’Office National de Tourisme de Thaïlande. Cette cité nonchalante incarne parfaitement ce qui rend la Thaïlande unique et fabuleuse. Située dans les contreforts du Nord et blottie contre la montagne Doi Suthep, elle possède des centaines de temples sacrés, tous aussi merveilleux et splendides les uns des autres.
J’ai réalisé en triant mes photos qu’un seul un unique article ici allait être beaucoup trop indigeste à lire. Aussi j’ai préféré découper par jour. Voici le récit et les photos de notre première journée et demie sur place.

Nous avons atterri à Chiang Mai, après deux vols via la super compagnie Thaï Airlines. Epuisés mais ravis d’être arrivés, le programme s’est enchaîné : nous avons pu bénéficier d’un massage thaï traditionnel au Spa Rarinjinda. Première fois en Thaïlande pour moi et premier vrai massage thaï également… J’en ai gardé des bleus sur les jambes pendant longtemps ! Très dynamique (un peu trop ? ha ha) la masseuse a utilisé ses pieds, le poids de son corps et tous ses bras en plus de ses mains, pour pétrir mes jambes, mon dos, mes bras et mon ventre. J’étais habillée d’un sarong et d’un haut en soie pour cette séance de torture de 2h. Outre l’impression d’être passée sous un rouleau compresseur, ce pétrissage m’a fait un bien fou : il a totalement fait disparaître le mal de tête que j’avais, lié au manque de sommeil. Magique ! Voici la carte du Spa et les tarifs.

Ensuite nous sommes allés déposer notre valise au sublime Na Nirand Romantic Boutique Resort. C’est un hôtel composé de luxueuses villas au style colonial, proposant de chambres très spacieuses et décorées différemment les unes des autres. Ma chambre était au premier étage et donnait sur la magnifique piscine carrelée de noir. Tellement chic et plus apaisant que de la mosaïque bleue !
Ce Boutique Resort est situé au bord du fleuve Ping River. Un grand arbre centenaire vient ponctuer cet espace absolument enchanteur, où l’on a plus que plaisir à se prélasser. Nous n’y avons passé que trop peu de temps, à mon grand regret.

Notre dîner de bienvenue a eu lieu à Lhong Kao Lum, dans un grand jardin entouré d’une maisonnée typique. L’accueil a été à l’image des thaïlandais : chaleureux, très souriant, simple mais fastueux dans la profusion de plats différents. Ici, on mange bien et ce que j’ai adoré est que tout est servi en même temps. Il n’y a pas de concept “d’entrée puis plat”. On pioche dans tous les mets disposés sur la table et on se fait sa propre assiette.
Les danses traditionnelles sont magnifiques, cela m’a fait un peu penser à Bali (où nous sommes allés en septembre 2009) : les danseuses sont d’une grâce infinie à travers tous leurs jeux de poignets, de doigts, de tête et de regards.
Nous sommes repartis avec en cadeau une ombrelle de la couleur de notre choix… ♥

Dès le lendemain, direction Wat Phra Singh; Situé dans la partie occidentale du vieux centre-ville de Chiang Mai, qui se trouve dans les murs et les fossés de la ville. Le temple abrite une importante statue de Bouddha de 1500 ans : le Phra Bouddha Sihing qui donne son nom au temple.
J’y ai appris que toute représentation de Bouddha (sculptures, dessins, tatouages etc.) est très mal perçu dans le Bouddhisme. Toutes ces sculptures de la tête de Bouddha que l’on peut trouver dans nos magasins de déco occidentaux, vont complètement à l’encontre des valeurs de cette religion. Sachez-le. 🙂
L’ombrelle reçue en cadeau la veille au soir m’a été très utile, sous ce soleil de plomb ! Il régnait un calme apaisant dans l’enceinte de ce temple. J’aurais pu passer beaucoup plus de temps, à flâner dans les allées ombragées.

Cap sur Chiang Mai Celadon, une petite entreprise de création de vaisselles, vases, pots, objets de déco en porcelaine. J’ai adoré observer le travail ultra minutieux des artisans, sculptant et peignant à la main afin de créer des pièces uniques.
Nous avons déjeuné là, à l’ombre d’une des maisons et j’ai pu avoir un repas entièrement végétarien. Nos hôtes m’avaient adorablement préparé un menu sur mesure, sans chair animale. Un immense merci à eux pour ces délicieux mets, servis dans de la magnifique vaisselle céladon !

La suite de notre séjour dans un prochain article !

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