Great-Britain

London : Covent Garden & the View from The Shard

Helloitsvalentine_London_May_1En mai dernier, nous sommes parties entre soeurs le temps d’un long weekend à Londres. Relire ou découvrir la première partie ici.
Aujourd’hui, je partage avec vous mes photos de notre balade à Covent Garden et de notre découverte du Shard. Quartier hyper sympa, situé à deux pas de Soho ou de St James Park, c’est un passage incontournable si vous venez à Londres. On y trouve une multitude de boutiques, de cafés, de restaurants, mais aussi en quasi permanence des spectacles d’art de rue. Une foule compacte est toujours là pour admirer et applaudir les divers magiciens, acrobates, illusionnistes, etc. qui prennent place sur le parvis de Covent Garden. Nous avons flâné et fait du lèche vitrine, puis avons pris le thé au Pain Quotidien, suivi d’un tour dans le magasin Moomin Store avant de tenter d’aller dîner indien chez Dishoom. « Le monde attire le monde » à Londres : victime de son succès, une queue de presque 50 personnes attendait devant… Oups ! Nous avons changé d’avis et mis le cap sur Giraffe. Un délice !

Le lendemain, en fin d’après-midi, direction The Shard. Littéralement « L’éclat » : un gratte-ciel de 245m de haut est située sur la rive Sud de la Tamise. Haut de 95 étages, dont 72 étages habitables, nous avons été conviées pour la visite des plateformes d’observation, situées aux étages 68 – 72, les plus hauts ouverts au public. Mention spéciale à la vue incroyable à 360° que l’on a sur Londres (idem depuis les pipi room, où vous serez assis juste à côté d’une baie vitrée ^^) ! Vous avez tous les tarifs ici. Comme souvent, mieux vaut réserver sa visite en amont, vous paierez moins cher qu’en achetant votre ticket le jour J sur place. Si vous aimez prendre de la hauteur et observer une ville d’en haut, The View from The Shard est magique.

P.S : Petit récap sur Londres dans cet article où je vous donne quelques conseils pour préparer au mieux votre escapade là bas, ainsi que des adresses que nous avons adorées dans divers quartiers de la capitale anglaise. Tous mes articles sur Londres regroupés ici.

♫♪ The Kinks – I’m Not Like Everybody Else ♫♪

Helloitsvalentine_London_May_2Helloitsvalentine_London_May_4 Helloitsvalentine_London_May_5 Matcha latte (lait de soja) et scone, Iced Matcha latte, au Pain Quotidien. Service adorable et déco hyper cosy !!!Helloitsvalentine_London_May_6 Helloitsvalentine_London_May_7 Helloitsvalentine_London_May_8Helloitsvalentine_London_May_8_2Helloitsvalentine_London_May_9Helloitsvalentine_London_May_10Helloitsvalentine_London_May_10_2Helloitsvalentine_London_May_11Helloitsvalentine_London_May_12Helloitsvalentine_London_May_13Helloitsvalentine_London_May_13_2Helloitsvalentine_London_May_14Helloitsvalentine_London_May_15Helloitsvalentine_London_May_17

Le lendemain j’arborais ma robe « Meli » Nash Prints It que j’adore. Elle est effectivement un peu trop oversize pour moi, malgré la taille S que j’ai choisie, mais tant pis. Helloitsvalentine_London_May_3Helloitsvalentine_London_May_19Helloitsvalentine_London_May_20Tote bag Locher’s ParisHelloitsvalentine_London_May_21Helloitsvalentine_London_May_22Helloitsvalentine_London_May_23Helloitsvalentine_London_May_24Helloitsvalentine_London_May_25Helloitsvalentine_London_May_25_2Helloitsvalentine_London_May_26Ma soeur porte une robe Boden, un perf Zara (old) et mes lunettes de soleil Marc by Marc Jacobs (old)Helloitsvalentine_London_May_26_2The Shard, vu d’en bas…Helloitsvalentine_London_May_27Juste avant d’arriver, dans une contre-allée, nous avons aperçu cette renarde !!!!!
J’ai enchaîné les photos (de mauvaise qualité car zoom presque à fond) avec mon téléphone. Je ne voulais pas la faire fuir en sortant mon réflex… Elle était si jolie !
Helloitsvalentine_London_May_28La vue du 68ème étage !!!Helloitsvalentine_London_May_29Helloitsvalentine_London_May_30Helloitsvalentine_London_May_31Helloitsvalentine_London_May_32Helloitsvalentine_London_May_33Helloitsvalentine_London_May_34Helloitsvalentine_London_May_35Helloitsvalentine_London_May_38Un dicton fort sage… Que j’appliquerais bien, parfois ! ^^Helloitsvalentine_London_May_39

Pretty Primrose Hill

Helloitsvalentine_PrimroseHill_London_1C’est à peine rentrée de Londres où j’ai passé deux jours (comme vous avez pu le voir sur Instagram) que je publie enfin au sujet de notre weekend prolongé là bas, en mai dernier. Ma soeur et moi sommes abonnées à la newsletter Eurostar, ce qui nous permet de recevoir leurs offres de billets pas chers à chaque fois qu’ils en proposent. A chaque fois que nous partons à Londres, nous prenons un aller-retour à 77€. Hashtag bon plan, non ? En revanche, nous changeons d’hôtel ou location d’appartement à chaque fois. Non pas par manque de coup de coeur (souvenez-vous, je vous parlais de notre petit studio Homelidays dans West Kensington ici ou l’Andaz Hotel situé à deux pas de la station Liverpool Street) mais parce qu’on a juste envie de tester quelque chose de différent à chaque fois. Cette fois, nous avons pris trois nuits au Double Tree by Hilton Hyde Park en face d’Hyde Park, près du coin Nord-Ouest précisément. Wifi gratuit, petit déjeuner buffet vraiment très bon, déco des chambres hyper sobre et élégante, accueil au top ! Au moment du check-in, on vous offre un cookie maison, tout chaud… Quel excellent welcome !
Cet article est un focus sur le charmant quartier de Primrose Hill, pour lequel nous avions toutes les deux eu un coup de coeur lors d’un précédent weekend. Dur de résister aux nombreux restaurants, cafés et autres salons de thé où des cupcakes de toutes les couleurs vous narguent depuis leur vitrine. Tout est joli, élégant, accueillant et il faut évidemment gravir la colline du parc Primrose Hill pour admirer la très belle vue sur Londres et ses gratte-ciel. Nous avons ensuite continué vers Camden ce jour là, mais je vous parlerai de la suite de notre weekend dans un autre article.
Pas d’humeur bavarde ? Le petit ♥ attend votre clic, en haut à droite. Merci !!!

P.S : Petit récap sur Londres dans cet article où je vous donne quelques conseils pour préparer au mieux votre escapade là bas, ainsi que des adresses que nous avons adorées dans divers quartiers de la capitale anglaise. Tous mes articles sur Londres regroupés ici.

♫♪ Adele – Set Fire To The Rain (Live at The Royal Albert Hall) ♫♪

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Robe à fleurs sur fond bleu Primark (old)
Robe à pois « Martha » via Boden Clothing 
Basket New Balance
Tote Bag « Fresh Out of Fucks » Locher’s
Lunettes de soleil Marc by Marc Jacobs (old)

Je portais :
Blouse blanche Alexa Chung x Marks & Spencer (reçue en cadeau et Sold out)
Blouse blanche via Sheinside
Jean Asos Petite (old)
Espadrilles « Betty« via Boden Clothing
Lunettes de soleil « Caty » Céline
Sac classique Chanel appartenant à ma mamie
Tote bag en wax hirondelles PROTECT TALIBES ♥ 
(je vous explique ce que c’est ici)

Shoppez votre robe à pois !

Flowers In Your Hair

Helloitsvalentine_sheinside_london_wisteria_1Hei depuis la Norvège ! Cette robe est tellement à l’opposée de celles que j’ai l’habitude de porter qu’il m’a fallu un certain temps avant de la shooter. C’est sans aucune préméditation que j’ai attendu de partir quelques jours à Londres pour enfin vous la présenter ici. Pas n’importe où dans Londres, à Notting Hill, certainement mon quartier préféré, à deux pas de notre hôtel dont je vous parlerai bientôt dans un post dédié à ce weekend. Ma soeur s’est chargée des photos, nous avons ensuite filé nous promener dans cette ville que nous aimons tant toutes les deux. J’espère que cette tenue vous plaira ? Vous portez des robes ou des jupes longueur midi, vous ? Vous êtes plutôt team talons ou team à plat, dans ce cas ? Pour ma part, vous le constatez, je n’enfile des talons hauts que très occasionnellement et le fait d’être petite ne me dérange absolument pas. Les talons donnent immédiatement un côté apprêté et très élégant à un look. Aussi, comme je ne suis pas forcément à l’aise avec ce concept et préfère être cool et confortable, je suis team à plat ! Excellent weekend à toutes (et tous) le petit ♥ en haut à droite attend votre clic si vous avez aimé cet article. Merci de me suivre et de me lire !

♫♪ The Lumineers – Flowers In Your Hair ♫♪

Shoppez des robes longueur midi :

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Mocassins en simili cuir Asos
Sac Chanel vintage
Blouson appartenant à ma soeur
Nude à lèvres « Velvet Teddy » MAC

Shoppez des robes longueur midi :

Visit Scotland : Inverness and Loch Ness

Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_0_2♫♪ Led Zeppelin – Stairway to Heaven ♫♪

Du Royaume-Uni je n’avais visité que Londres, Brighton et Oxford (les deux dernières villes âgée de 16 et 17 ans, en colo linguistique d’été). Aussi, quand on m’a conviée à découvrir Inverness en Ecosse, j’ai été plus qu’emballée ! Oui, même en hiver, alors que l’Écosse est située sur la même latitude que le Sud de l’Alaska et de la Norvège… Le mot d’ordre : vêtements chauds et chaussures adaptées ! Inverness est la plus grande ville et le pôle d’attraction de toute la région des Highlands. Je dois vous avouer que je rêvais de voir le Loch Ness de mes yeux, la légende du monstre marin qui l’habiterait me fascinais quand j’étais petite… Rêve devenu réalité quand nous avons pris le bateau de la compagnie Jacobite pour en faire une petite traversée, au coucher du soleil !
J’ai eu la chance de partir avec des blogueurs très cool, que je ne connaissais pas : David de Voyager Loin, Virginie B. et Gaëlle de Mademoiselle Bon Plan (ainsi que notre accompagnatrice française, Lucie). Vous avez pu nous suivre via les hashtags Instagram #TeamVisitNessie et #FindingNessie.

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Nous avons logé au très charmant Bed & Breakfast Daviot Lodge composé de 7 chambres, accueillis très chaleureusement par Margaret et Alex, nos hôtes. Ce B&B est un véritable cocon, situé à 9,5 km d’Inverness, dans lequel nous nous sommes sentis comme à la maison immédiatement. Après avoir choisi notre chambre, nous avons déjeuné d’un délicieux repas composé de sandwichs, de thé et de gâteau « sponge cake » le tout fait maison. C’est à mon sens primordial de se sentir bien quand on est loin de chez soi et cette pension familiale cosy est à la fois charmante, typique et agréable. J’ai adoré ma grande chambre, donnant à l’est (je voyais le soleil se lever chaque matin derrière les collines) sobrement décorée dans les tons ivoire et noir, le lit étant d’un confort absolu. Le salon du B&B est ouvert à tous, de gros canapés moelleux près de la cheminée sont à votre disposition, ainsi que des piles de DVD, des magazines et même une bibliothèque de romans. Enfin, le petit déjeuner y est absolument parfait : vous cochez sur un menu la veille au soir ce que vous aimeriez manger (mes acolytes de voyages étaient friands de leur black pudding, kippers, poisson fumé ou encore THE Scottish breakfast composé de bacon, oeufs et et champignons). J’ai apprécié le pudding écossais recouvert de fruits frais provenant d’une ferme voisine et mon thé noir corsé. Ce B&B a gagné plusieurs prix pour leur petit déjeuner, d’ailleurs… ^^

Pour résumer simplement au sujet de la nourriture : je n’ai goûté à aucun plat typique écossais durant notre séjour, tout étant à base de viande. Ce n’est pas grave du tout, car j’ai pu commander un plat végétarien partout où nous nous sommes attablés.Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_2 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_3 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_3_2 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_4 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_3_3Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_3_4Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_5 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_6Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9_2Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9_3Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9_4Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_7 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_8

Pour continuer cette première journée à Inverness, nous avons eu le plaisir de bénéficier d’un massage relaxant du dos au Kingsmills Hotel. Cet hôtel 4 étoiles du XVIIIème siècle est une bâtisse ancienne située au coeur d’Inverness, où les chambres sont toutes rénovées et décorées différemment. Nous avons pu visiter plein de chambres différentes et y avons ensuite pris l’afternoon tea (scones et pâtisseries concoctées par le Chef de l’hôtel) tout était délicieux. Ensuite, nous avons été accompagnés au superbe Spa de l’hôtel, où, durant 45 minutes, une masseuse s’est appliquée à dénouer les tensions de ma nuque, des épaules et du haut du dos. J’ai eu mal, mais le Shiatsu fait des merveilles. Nous en sommes tous ressortis délassés, sereins et un peu endormis !Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9_4_2 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9_5 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9_6 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_9_7 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_10 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_11Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_12

Fin de journée avec un verre pris au bar/ bistro The White House où j’ai adoré la déco (guirlandes lumineuses et canapés cosy) suivie par un délicieux dîner au restaurant The Mustard Seed. Parfait de bout en bout !Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_19 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_20 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_21 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_22 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_23 Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_24

Lendemain, journée sportive ! Le rendez-vous était matinal avec Boots n Paddles pour enchaîner 12km de VTT en descente (mais sur verglas et graviers, donc pas trop ma tasse de thé) suivi par une heure de balade à cheval à travers des prés à moutons avec le centre équestre Borlum Farm. J’ai nettement préféré la seconde partie de la matinée, sans grosse surprise. Vous avez pu le voir sur mon compte Instagram ou sur Facebook : j’aurais voulu rester toute la journée à faire des gratouilles à Mungo, mon cheval. Oui, cheval et non poney : plus on va vers le Nord, plus les chevaux sont petits, leur physique trapu leur permet de lutter contre les conditions climatiques rudes. D’où les poneys Shetland (des îles du même nom) qui sont les petits gros, courts sur pattes, des poneys clubs que l’on connait tous.
Les paysages étaient sublimes durant ces deux balades : j’ai eu la peur de ma vie sur les pentes verglacées à VTT, mais juste pour avoir l’opportunité de voir et prendre en photo cette nature sauvage et déserte, cela valait bien les gamelles qu’on s’est tous pris ! Oui, je dis bien TOUS, même le moniteur est tombé et en a même déchiré son pantalon avec sa selle (!!!) Plus de peur que de mal, pas de très gros bobo à déclarer. Mais balade pour sportifs aguerris, en hiver ! Boots n Paddles propose d’autres activités comme le tir à l’arc, le canoë-kayak, le kayak, le vtt de montagne, la descente en rappel…
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Petite traversée d’une partie du Loch Ness, direction le château d’Urquhart. Une forteresse médiévale détruite en 1692 lors d’une des nombreuses batailles dont elle a été le théâtre. Les ruines de ce site historique sont impressionnantes, chargées d’histoires et le petit musée attenant permet de mieux comprendre l’histoire de Urquhart Castle. Vous pouvez y acheter des souvenirs et même y prendre un café.
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Balade en haut du mont Suidhe Chuimen, probablement la randonnée la plus magnifique de toute mon existence. Nous sommes partis de Loch Tarff, puis, quelques km après Fort Auguste, le sentier de Suidhe Point offre une vue extraordinaire sur la région. Il s’agit du point culminant d’une route militaire construite au XVIIIème siècle. Personne à perte de vue, un paysage d’une beauté rare. Les photos ne rendent pas justice à l’immensité paisible qui nous entourait :Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_67Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_68Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_69Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_0Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_70Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_71Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_71_2Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_71_1Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_71_3Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_71_4Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_71_5Helloitsvalentine_Ecosse_Inverness_72

Randonnée suivie d’un marche sportive dans la forêt permet d’aller admirer la cascade « Falls of Foyers » (les chutes de Foyers) ayant beaucoup inspirée Robert Burns, le plus célèbre des poètes écossais. Cette cascade fait partie des 10 plus belles chutes d’eau d’Ecosse, avec un plongeon de plus de 50 m dans un défilé rocailleux. Les chutes se trouvent sur la rivière Foyers, qui descend des Monadhliath Moutains pour se jeter dans le Loch Ness. Ensuite, pause déjeuner chez The Camerons Tea Room : une bâtisse rustique de l’extérieur, mais tellement cosy avec son feu de cheminée et ses gâteaux faits maison, une fois à l’intérieur !

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Enfin, dernière matinée consacrée à la visite de la distillerie de whisky Tomatin  où nous avons pu suivre les différentes étapes de fabrication de cet alcool traditionnel écossais, grâce à une guide passionnante ! Je n’ai pas tenu à déguster les différents whisky qu’ils produisent, il était un peu tôt et je ne suis pas amatrice : pour moi, c’est juste un alcool très fort, aux arômes intéressants selon son âge.

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ciré Petit Bateau
Parka Roxy (sur le site de Decathlon)
Pantalon d’équitation Decathlon
Boots de randonnée via Clarks (similaires ici)
Bonnet gris H&M (old)
Bonnet rose tricoté moi-même via un kit Wool and the Gang
Poncho Sinequanone


Ce blog trip en Ecosse a été assez sportif, mais nous avons eu la chance d’être chaque jour seuls au milieux de paysages à couper le souffle (quand on est touriste quelque part, c’est un réel luxe à mon sens) et de bénéficier de l’accueil réellement sympathique et bienveillant des Ecossais. Leur accent est génial, ils ont plein d’histoires de fantômes ou d’événement inexpliqués à raconter… J’adore avoir peur, donc j’ai adoré les écouter ! Mon seul unique regret à l’issu de ce voyage : n’avoir pas entendu jouer de la cornemuse une seule fois. C’est un instrument que j’aime vraiment beaucoup et qui, pour le coup, est vraiment local.

Un immense merci à VisitBritain et VisitInverness pour ce très beau voyage, hyper dépaysant. J’ai très envie de retourner en Ecosse, au printemps ou en été cette fois

Adresses
Daviot Lodge

Luxury 5 Gold Star Bed & Breakfast
Daviot, Inverness, IV2 5ER

Kingsmills Hotel
Culcabock Road, Inverness, IV2 3LP

Boots n Paddles (VTT)
4 Cabrich,
Kirkhill, Inverness, IV5 7PH

Ferme de Borlum (équitation)
Drumnadrochit, Inverness, IV63 6XN

The Tomatin Distillery
16 miles south of Inverness and 15 miles north of Aviemore on the A9

Restaurants

The White House
50 Union Street, Inverness

The Mustard Seed
16 Fraser Street, Inverness

The River House
1 Greig Street, Inverness

The Camerons Tea Room
Foyers, Inverness, IV2 6YA

The Rocpool Restaurant
1 Ness Walk, Inverness

Tea for two

Helloitsvalentine_afternoontea_18C’est l’heure du thé ! Durant notre dernier long weekend à Londres, ma sister et moi avons testé deux « Afternoon tea ». Le premier s’est fait sur un coup de tête, à The Orangery de Kensington Garden, car j’en avais entendu parler il y a quelques temps et que nous étions à deux pas en repartant de Notting Hill. Le second était prévu dans le cadre de notre voyage, dans un des salons du Soho Hotel, organisé par Buzz&Go. De ce fait, tester le même « service » dans deux endroits différents oblige à comparer. Si The Orangery nous a un peu déçues, c’est en revanche tout l’inverse au Soho Hotel. Un Afternoon Tea traditionnel est souvent composé de ce type de Menu : une sélection de sandwiches, des scones accompagnés de crème fraîche épaisse (clotted cream) et confiture(s), une variété de gâteaux faits maison et des pâtisseries et évidemment, un large choix de thés. On le prend l’après-midi, entre 16 et 18h.

♫♪ Louis Armstrong – Tea for Two ♫♪

 The Orangery

Le lieu est déjà impressionnant. On arrive par la terrasse devant un grand bâtiment de briques, situé dans Kensington Gardens (Hyde Park). On entre et on attend pour se faire placer. Les murs sont immaculés, des grandes fenêtres courent le long d’un seul côté et la hauteur sous plafond est impressionnante. Pas chaleureux pour un sou, mais au printemps ou en été, cela doit être très lumineux ! Le service est poli sans plus et après avoir passé commande de deux thés et d’un « Royal Afternoon Tea » (le plus cher, me semble t-il) une fois le thé servi, on nous a oubliées… tout simplement. Nos scones et mini sandwiches n’arrivaient pas, après 25 minutes d’attente. Nous nous sommes donc gentiment manifestées, et nos douceurs sont apparues sur la table dans la minute suivante. Tout était donc prêt, mais on nous avais bel et bien « zappées ». Le thé était un délice (je ne me souviens pas du nom de eux que l’on a choisi) mais très délicats et parfumés. Les scones étaient bons, ainsi que les petits sandwiches et gâteaux. La note est assez salée, mais on peut s’offrir ce petit luxe de temps en temps. Je reviendrai peut-être, mais seulement si je passe dans le coin. Ne traversez pas tout Londres pour vous attabler ici, cela n’en vaudrait pas spécialement le coup.
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The Orangery
Kensington Gardens
London W8 4PX

 

The Soho Hotel

Caché au fond d’une impasse, cet hôtel dans Soho est néanmoins ultra bien situé. Nous avons été accueillies très chaleureusement par la manager de l’hôtel (me semble t-il) et elle nous a conduites dans un salon très cosy, où nous nous sommes installées dans un canapé fort moelleux. Là, il y avait déjà deux ou trois petits groupes de personnes : un meeting pro, des jeunes femmes en train de prendre le thé, des touristes. L’ambiance y était très chaleureuse mais calme, lumières tamisées. Peut-être même un chouilla trop : ils ont baissé l’intensité de la lumière deux fois, pendant l’heure où nous avons été là : à la fin je n’essayais même plus de prendre des photos. Il faisait trop sombre ! Nous avons choisi notre boisson : un thé à la rose pour moi (pur délice) et une infusion aux fruits pour ma sœur. Les gourmandises sont arrivées, et je peux vous assurer que tout était du très haut de gamme. Léger, pas trop sucré ni écœurant, les scones à tomber par terre, la clotted cream également… Nous avons malheureusement dû écourter notre tea time, pour cause d’Eurostar à aller attraper.
Le « Festive Afternoon tea » est à 22,50£ par personne, ou 30£ si vous prenez l’option flûte de Champagne en plus. Il était divin et je déteste le Champagne normalement… Foncez-y si vous passez dans le coin.
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Soho Hotel
4 Richmond Mews
London W1D 3DH

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