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Road trip en Californie #3 : San Francisco à vélo

Helloitsvalentine_SanFrancisco_GoldenGateBridge_Chopaderos_bike_0 Dernier volet sur San Francisco, où nous avons passé trois jours et demi en mai. Cette dernière journée a été placée sous le signe du… vélo, évidemment ! L’une d’entre vous m’a posé la question sous mon article précédent : je n’ai malheureusement aucun « bon plan » pour louer des vélos, voici pourquoi.
Adrien fait partie des Chopaderos (je vous invite à lire cet article, si jamais vous ne savez pas de quoi il s’agit). J’ai déjà roulé avec eux à Montmartre à Paris, à Turku en Finlande, à Toronto au Canada, aux Chutes du Niagaraà Long Beach, New York et mes articles sur Carlsbad et San Diego, où nous avons roulé ensemble de nouveau, arrivent !
En fait, c’était ça le but de notre voyage sur la côte Ouest des USA : fêter les 13 ans d’existence de ce club de « bikers », né d’une bande de copains dans un pub de Carlsbad. Des filles et de mecs passionnés de vélo custom, qui roulaient ensemble régulièrement et avaient envie de créer une team officielle. D’avoir une identité et un logo à arborer au dos d’une veste, comme le font plein d’autres clubs de cyclistes. Notre voyage s’est donc articulé autour d’un weekend de mai, Adrien et moi avons décidé de profiter de cette occasion pour découvrir la Californie en amoureux, avant de rejoindre la centaine de Chopaderos and friends, présents à cet événement. Il me tarde de vous en parler !

Ce quatrième et dernier jour à San Francisco, c’est Ted, un Chopaderos de Sacramento, qui est venu à nous en nous apportant des vélos qu’il a lui même créés, afin que l’on traverse le Golden Gate Bridge ensemble. Je ne sais pas si vous réalisez qu’on ne connaissait pas du tout ce mec, qu’il a fait plus d’une heure de route aller et pareil au retour, en nous prêtant ses vélos personnels (qui ont à la fois une grande valeur sentimentale mais également une énorme valeur monétaire) en passant la journée avec un couple de frogs à l’accent anglais tout pourri. Les Chopaderos c’est ça : une grand famille. Les mecs s’appelent tous « bro » (= brother, « frère » en anglais) et en toute logique, si tu fais partie de la famille, alors tu es digne de leur confiance.
Je suis honorée de pouvoir partager ces rencontres, ces moments, ces découvertes avec cette famille internationale. Les vélos de Ted ont tous un nom : celui de mon amoureux s’appelait « Diablo » et le mien « Angel ». Ce dernier appartient à sa petite amie, Adrienne 🙂 J’ai adoré cette journée, malgré la foule de piétons sur le Golden Gate Bridge. Nous avons déjeuné dans un petit restaurant mexicain que Ted connaissait, dans le Marina ditrict (bien plus cool que Fisherman’s Wharf, bien moins touristique et déserté de la foule, avec plein de magasins et un choix de restaurant incroyable). Puis nous avons terminé la journée en traversant une partie du Golden Gate Park, à vélos. Ce parc est tellement immense, qu’il nous aurait fallu une journée entière pour le découvrir dans son intégralité !
Bref, je suis émue du souvenir de cette journée, ma préférée de notre séjour à San Francisco. Si vous y allez ou y retournez, traversez le Golden Gate Bridge en vélo, c’est magique !

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Last part about our stay in San Francisco, where we spent three and a half days, last May. This last day was placed under the sign of… bicycle, of course ! One of you guys asked me the question in my previous article : I unfortunately don’t have any « good advice » to rent bikes, here’s why.
Adrien is part of the Chopaderos (I invite you to read this article, if you ever don’t know what it is). In fact, that was the purpose of our trip on the West Coast of the USA : celebrate the 13th anniversary of this »bikers » club, born of a group of friends in a Carlsbad’s pub. Girls and guys enthusiasts custom bike, who were often riding together and have wanted to create an official team. To have an identity and a logo to feature on the back of a jacket, as do many other cycling clubs. Our trip was built around a weekend in May, Adrien and I decided to take this opportunity to discover the sunny California before joining the hundred Chopaderos and friends present at this event. I can’t wait to tell you about that part !
This fourth and final day in San Francisco, this was Ted, a Chopaderos from Sacramento, who came to us, bringing us bikes that he created himself, in order to make us cross the Golden Gate Bridge together. I don’t know if you realize we didn’t even know this guy at all, he has done more than an hour away to come and go back, giving us his personal bikes (which both have high sentimental value but also a huge monetary value) by spending the day with a couple of frogs with a rotten English accent. The Chopaderos is just that : a large family. The guys call each other « bro » and logically, if you’re part of the family, then you are worthy of their trust.
I’m honored to share these encounters, these moments, these discoveries with this international family. Ted’s bikes all have a name : my boyfriend’s was called « Diablo » and mine « Angel ». This one belongs to Ted’s girlfriend, Adrienne 🙂 I have loved this day, despite the crowds of pedestrians on the Golden Gate Bridge. We had lunch at a small Mexican restaurant that Ted knew in Marina ditrict (much cooler than Fisherman’s Wharf, less touristy and deserted from the crowd, with lots of shops and an incredible choice of restaurants). Then we ended the day by crossing a part of Golden Gate Park, by bike. This park is so huge, we have had a whole day to explore it in its entirety !
In short, I am moved by the memory of that day, my favorite of our stay in San Francisco. If you go there, cross the Golden Gate Bridge by bike, it’s magic !

♫♪ Foxygen – San Francisco ♪♫

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Parka Asos (old)
Blouson « Unique » via Les Petites (Soldé !!!)
Pull Benetton (old)
Jean Monki
Convers All Star
Sac à dos via Accessorize France
Lunettes de soleil « Kitten » via Wildfox Couture

Road trip en Californie #1 : San Francisco

Helloitsvalentine_USA_California_SanFrancisco_part1_48Je me dépêche de poster au sujet de notre voyage en Californie, car plus le temps passe et plus j’ai peur d’oublier des détails, de passer à côté de conseils que j’avais gardé pour vous dans un coin de ma tête. J’ai une bonne mémoire, mais sélective, aussi je préfère partager ce road-trip ici, tant que c’est encore « frais » !
Nous avions booké nos billets d’avion début décembre, pour un voyage en mai; le billet nous a coûté 800€ aller-retour, chacun. La compagnie aérienne était British Airways, avec une escale rapide à Londres à l’aller et au retour.
Pour info, afin de voyager aux USA, il vous faut un Passeport biométrique et le formulaire ESTA qui se demande en ligne avant le départ. Il vaut 14$ par personne et est valable 2 ans. Nous avons juste eu à mettre à jour nos informations personnelles, car nous avions rempli l’ESTA en juin dernier pour nous rendre à New York.

Nous sommes arrivés en milieu d’après-midi à San Francisco, en prenant le train BART (Bay Area Rapid Transit) depuis l’aéroport, ce qui prend environ 25 minutes et coûte environ 6$ si je ne me trompe pas. Laissez tomber le taxi, à moins que votre hôtel ne se trouve loin d’une station de métro. Nous avons été invités par l’hôtel Warwick San Francisco situé sur Geary Street. Le BART nous a déposés à 10 minutes à pieds de l’hôtel (sur Mission Street) et cela nous a permis un rapide aperçu de ce chouette quartier de la ville. Cet hôtel est tout simplement ravissant, nous avions la Grand Suite incroyable au 6ème étage, à la déco exquise, avec un grand salon et Queen size bed dans la chambre à coucher à part. Toutes les pièces, dont la salle de bain (avec douche immense) communiquaient entre elles, le tout formant un carré. Je ne sais pas si je m’exprime bien, mais on pouvait circuler très facilement et il y avait même une partie dressing + coiffeuse entre la chambre et la salle de bain. Cet hôtel fait partie de mes chouchous, j’ai adoré y séjourner et avoir un salon où travailler/ regarder la télé et une porte entre celui ci et la chambre. Nous avons vécu le jet lag à notre façon, mon amoureux et moi (comprendre : je suis allée me coucher à 20h30 heure locale le premier soir, pas lui). C’était un luxe de ne pas se déranger mutuellement.
Nous n’avions pas l’option petit déjeuner inclus, mais cela ne nous a posé aucun souci, puisqu’au USA, il y a un choix assez dingue d’endroits où se restaurer, quasiment à toute heure du jour et de la nuit. En tout cas au pied de notre hôtel à San Francisco, nous n’avions que l’embarras du choix pour tous les repas !

Nous sommes restés 3 jours entiers à San Francisco, ce que je trouve à la fois trop court et correct… Évidemment, nous n’avons pas pu tout voir/ tout faire, donc je me dis qu’une journée de plus aurait été chouette, pour aller visiter Alcatraz et les quelques quartiers où nous ne sommes pas allés, faute de temps et surtout, par fatigue extrême de marcher toute la journée. C’est une ville épuisante, à cause des nombreuses collines partout (n’espérez pas les éviter, c’est impossible !) et ses distances énormes. Mais on est aux États-Unis, la démesure règne et tout est pensé pour les voitures, pas pour les piétons. Nous n’avons loué la voiture que le matin du départ de cette ville, au quatrième jour.
Comme cet article ne peut pas tout contenir, j’en posterai très vite un autre, avec tout ce qui ne « rentrait » pas ici. Mais je peux vous affirmer que San Francisco fait clairement partie de mes coups de coeur, parmi les villes visitées durant ce beau voyage.

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I hurry to post about our trip to California, because the more time passes, the more I fear to forget details, missing out on tips that I had kept for you in the back of my head. I have a good memory, but selective, so I prefer to share this road trip here, while it’s still « fresh »!
We had booked our flights early December for a trip in May; the ticket cost us € 400 each. The airline was British Airways, with a quick stopover in London to go and return.
FYI, in order to travel to the USA, you need a biometric passport and ESTA form that apply online before departure. It is $ 14 per person and is valid for 2 years. We just had to update our personal information, because we had filled ESTA last June to get to New York.
We spent 3 full days in San Francisco, which is short and okay… Obviously, we were not able to see/ do everything, so I think one more day would have been cool to visit Alcatraz and the few neighborhoods where we didn’t go for lack of time and above all, extreme fatigue to walk all day. It’s an exhausting city, because of the many hills everywhere (do not expect to avoid them, it’s impossible !) and huge distances. But it’s the United States, excess reigns and everything is designed for cars, not pedestrians. We have rented the car on the morning of departure from that city, on the fourth day.
As this article can’t contain everything, I’ll post another very quickly, with all that didn’t « fit » in here. But I can tell you that San Francisco is clearly part of my favorites, among the cities visited during this beautiful journey.

♫♪ Scott McKenzie – San Francisco ♪♫

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